THE NEURON – A HACKERS perspective

It’s not too typically that you see handkerchiefs around anymore. Today, they’re largely viewed as unsanitary and well… just plain gross. You’ll be quite disappointed to learn that they have absolutely nothing to do with this article other than a couple of similarities they share when compared to your neocortex. If you were to pull the neocortex from your brain and stretch it out on a table, you most likely wouldn’t be able to see that not only is it roughly the size of a large handkerchief; it also shares the same thickness.

The neocortex, or cortex for short, is Latin for “new rind”, or “new bark”, and represents the most recent evolutionary change to the mammalian brain. It envelopes the “old brain” and has several ridges and valleys (called sulci and gyri) that formed from evolution’s mostly successful attempt to stuff as much cortex as possible into our skulls. It has taken on the duties of processing sensory inputs and storing memories, and rightfully so. draw a one millimeter square on your handkerchief cortex, and it would contain around 100,000 neurons. It has been estimated that the typical human cortex contains some 30 billion total neurons. If we make the conservative guess that each neuron has 1,000 synapses, that would put the total synaptic connections in your cortex at 30 trillion — a number so large that it is literally beyond our ability to comprehend. and apparently enough to store all the memories of a lifetime.

In the theater of your mind, think of a stretched-out handkerchief lying in front of you. Εσύ είσαι. It contains everything about you. Every memory that you have is in there. Your best friend’s voice, the smell of your favorite food, the song you heard on the radio this morning, that feeling you get when your kids tell you they love you is all in there. Your cortex, that little insignificant looking handkerchief in front of you, is reading this article at this very moment.

What an fantastic machine; a machine that is made possible with a special type of cell – a cell we call a neuron. In this article, we’re going to explore how a neuron works from an electrical vantage point. That is, how electrical signals move from neuron to neuron and create who we are.

A basic Neuron

Neuron diagram via Enchanted Learning
Despite the fantastic feats a human brain performs, the neuron is comparatively simple when observed by itself. Neurons are living cells, however, and have many of the same complexities as other cells – such as a nucleus, mitochondria, ribosomes, and so on. Each one of these cellular parts could be the subject of an entire book. Its simplicity arises from the basic job it does – which is outputting a voltage when the sum of its inputs reaches a certain threshold, which is roughly 55 mV.

Using the image above, let’s examine the three major components of a neuron.


The soma is the cell body and contains the nucleus and other components of a typical cell. There are different types of neurons whose differing characteristics come from the soma. Its size can range from 4 to over 100 micrometers.


Dendrites protrude from the soma and act as the inputs of the neuron. A typical neuron will have thousands of dendrites, with each connecting to an axon of another neuron. The connection is called a synapse but is not a physical one. There is a gap between the ends of the dendrite and axon called a synaptic cleft. information is relayed through the gap via neural transmitters, which are chemicals such as dopamine and serotonin.


Each neuron has only a single axon that extends from the soma, and acts similar to an electrical wire. Each axon will terminate with terminal fibers, forming synapses with as many as 1,000 other neurons. Axons vary in length and can reach a few meters long. The longest axons in the human body run from the bottom of the foot to the spinal cord.

The basic electrical operation of a neuron is to output a voltage spike from its axon when the sum of its input voltages (via its dendrites) crosses a specific threshold. and since axons are connected to dendrites of other neurons, you end up with this vastly complicated neural network.

Since we’re all a bunch of electronic types here, you might be thinking of these ‘voltage spikes’ as a difference of potential. but that’s not how it works. Not in the brain anyway. Let’s take a closer look at how electricity flows from neuron to neuron.

Action Potentials – The communication Protocol of the Brain

The axon is covered in a myelin sheet which acts as an insulator. There are small breaks in the sheet along the length of the axon which are named after its discoverer, called Nodes of Ranvier. It’s important to note that these nodes are ion channels. In the spaces just outside and inside of the axon membrane exists a concentration of potassium and sodium ions. The ion channels will open and close, creating a local difference in the concentration of sodium andιόντα καλίου.

Διάγραμμα Via Washington U.
Όλοι πρέπει να γνωρίζουμε ότι ένα ιόν είναι ένα άτομο με χρέωση. Σε κατάσταση ηρεμίας, η συγκέντρωση ιόντων νατρίου / καλίου δημιουργεί μια αρνητική διαφορά 70 mV δυναμικού μεταξύ του εξωτερικού και του εσωτερικού της μεμβράνης του άξονα, με την ύπαρξη υψηλότερης συγκέντρωσης ιόντων νατρίου έξω και υψηλότερη συγκέντρωση ιόντων καλίου μέσα. Το Soma θα δημιουργήσει ένα δυναμικό δράσης όταν επιτευχθεί -55 mV. Όταν συμβεί αυτό, θα ανοίξει ένα κανάλι ιόντων νατρίου. Αυτό επιτρέπει θετικά ιόντα νατρίου από την εξωτερική τη μεμβράνη του άξονα να διαρρεύσουν μέσα, αλλάζοντας τη συγκέντρωση ιόντων του καλίου / καλίου μέσα στον άξονα, η οποία με τη σειρά του αλλάζει τη διαφορά του δυναμικού από -55 mV σε περίπου +40 mV. Αυτή η διαδικασία γνωστή ως αποπόλωση.

Γράφημα Via Washington U.
Ένα προς ένα, τα κανάλια ιόντων νατρίου ανοίγουν κατά μήκος ολόκληρου του μήκους του άξονα. Ο καθένας ανοίγει μόνο για μικρό χρονικό διάστημα και αμέσως μετά, τα κανάλια ιόντων καλίου ανοίγουν, επιτρέποντας τα θετικά ιόντα καλίου να μετακινηθούν από το εσωτερικό της μεμβράνης του άξονα προς τα έξω. Αυτό αλλάζει τη συγκέντρωση ιόντων του νατρίου / καλίου και φέρνει τη διαφορά του δυναμικού πίσω στη θέση ανάπαυσης των -70 mV σε μια διαδικασία γνωστή ως επαναπόλωση. Το Fro αρχίζει να τελειώνει, η διαδικασία διαρκεί περίπου πέντε χιλιοστά του δευτερολέπτου για να ολοκληρωθεί. Η διαδικασία προκαλεί ακίδα τάσης 110 mV να οδηγήσει το μήκος ολόκληρου του άξονα και ονομάζεται δυναμικό δράσης. Αυτή η ακίδα τάσης θα καταλήξει στο Soma ενός άλλου νευρώνα. Εάν ο συγκεκριμένος νευρώνας παίρνει αρκετά από αυτές τις αιχμές, θα δημιουργήσει επίσης ένα δυναμικό δράσης. Αυτή είναι η βασική διαδικασία για το πώς διαδίδονται τα ηλεκτρικά πρότυπα σε όλο τον φλοιό.

Ο εγκέφαλος θηλαστικού, συγκεκριμένα ο φλοιός, είναι ένα απίστευτο μηχάνημα και ικανό να πολύ περισσότερο από τους ισχυρότερους υπολογιστές μας. Η κατανόηση του τρόπου με τον οποίο λειτουργεί θα μας δώσει μια καλύτερη εικόνα για την οικοδόμηση έξυπνων μηχανών. Και τώρα που γνωρίζετε τις βασικές ηλεκτρικές ιδιότητες ενός νευρώνα, είστε σε καλύτερη θέση για να κατανοήσετε τα τεχνητά νευρωνικά δίκτυα.


Δυναμικό δράσης σε νευρώνες, μέσω του YouTube

Σχετικά με τη νοημοσύνη, από τον Jeff Hawkins, ISDN 978-0805078534

Leave a Reply

Your email address will not be published.